productions

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West End

Royal Opera House

Glyndebourne

BBC Proms

Opera Theatre

Annunciation Festival 2014/15

Bach Festival Leipzig

Berliner Kammeroper

Culturgest

Wiener Kammeroper

Aldeburgh/Almeida Opera

Radio

Brighton Theatre Collective

Community Opera

The Castle Wellingborough

Theater Magdeburg

Shaker Productions

Alarmist Theatre

Brighton Actors Workshop

Thumbscrew Theatre Company

Angelfighter

Fighting the angel

Cast: Jeffrey Lloyd Roberts - tenor - Jakob
William Towers - counter-tenor - The Angel

Music - Harrison Birtwistle
Libretto - Stephen Plaice
RIAS Kammerchor
Musikfabrik conducted by Stefan Asbury

Première: Skt Thomas Kirche Leipzig 13th June 2010

The image of Jacob wrestling with the Angel is one of the most resonant in world literature. Harrison Birtwistle saw it in his mind's eye, asked Stephen Plaice to open it out into a libretto - and wrote his cantata Angel Fighter to a commission for the Leipzig Bachfest. Its British première at the Proms Saturday Matinée revelaed this 'dramatic episode from Genesis' to be a bold and startling recreation of the Biblical incident. Plaice's pungent words include the novelty of Enochian language the pre-lapsarian angelical language recorded in the journals of Dr Dee. The Angel tells Jacob 'If man does not fight his God, how will he ever know him?' ... David Atherton directed his forces with all the clarity and high drama of the work itself.
Hilary Finch, The Times

'Angel Fighter reflektiert Jakobs Kampf mit dem Engel am Fluss Jabbok, eine ungeheuer kraftvolle Episode des Alten Testaments, deren musikalisches Potenzial gleichwohl bislang unentdeckt blieb. Birtwistle gie t den Text, den ihm Stephen Plaice in schlichte, prachtvoll plastische Sätze von Lutherscher Wucht gebracht hat, in eine siebenteilige Bogenform, eine dramatische Kantate, ein kompaktes Oratorium, das ganz auf die beiden Protagonisten zugeschnitten ist...

Was uneingeschränkt auch für die Musiker der musikFabrik gilt: Birtwistle hat dem Ensemble eine orchestral gedachte Partitur auf den Leib geschrieben, mehr auf Mischung setzt die Instrumentation denn auf Spaltklang. Eine Haltung, die die üppige Akustik in der Thomaskirche noch stützt.

Machtvoller, packender, sensibler, vielschichtiger als das, was Dirigent Stefan Asbury aus diesem Material macht, kann Neue Musik kaum klingen.'
Peter Korfmacher, Leipziger Volkszeitung